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Herman Miller: inspiración para películas y series de TV

2 marzo, 2020.

Esta compañía ha trabajado en conjunto con arquitectos y diseñadores en elegir bien las formas, los colores, la iluminación y la disposición de los elementos, por lo que muchos de sus icónicos productos han sido seleccionados para diversas escenas en filmes y series televisivas.

Staff Digital Bricks

En la elaboración de una película o serie el mobiliario es un elemento clave que brindará contexto a la historia y con el cual se le dará credibilidad a la obra, y es que -gracias a este- es posible conocer mucho más acerca de los personajes dentro de una historia, además de los lugares y épocas representadas, ya que sugieren estilos de vida, preferencias estéticas e incluso rasgos psicológicos. 

Herman Miller, una de las empresas globales más innovadoras en el diseño y desarrollo de muebles, cuenta con una amplia variedad de productos y marcas, como Colebrook Bosson Sanders, Design Within Reach, Geiger, HAY, Maars Living Walls, Maharam, naughtone, Nemschoff y Herman Miller; asimismo, desde hace más de nueve décadas ha trabajado en conjunto con arquitectos y diseñadores en elegir bien las formas, los colores, la iluminación y la disposición de los elementos a fin de crear ambientes de concentración, creatividad, tranquilidad o cualquier otra sensación acorde con las necesidades de los usuarios. Esa misión ha pasado a la pantalla, por lo cual muchos de sus icónicos productos han sido seleccionados para diversas escenas dentro de películas y series de televisión. Aquí les presentamos algunas de las más representativas:


La interesante historia de la silla Aeron

Por Cliff Kuang (*)

Después del gran fracaso de las punto-com de 2000 hubo un símbolo duradero del accidente: la silla Aeron de Herman Miller. La silla de oficina ergonómica con respaldo de malla se lanzó en 1994, al comienzo de la burbuja, a un costo de más de mil dólares, aunque rápidamente se convirtió en un símbolo de estatus en Silicon Valley, visto constantemente en revistas y en cameos en la televisión y el cine. 

Bill Stumpf y Don Chadwick

El Aeron era un trono perfectamente adaptado a los tocadores de Silicon Valley. Con un marco de plástico moldeado de alta tecnología, una piel de fibras de plástico tejidas y mecanismos que acomodaban a los rebeldes holgados, la silla halagó a las personas que la compraron. Era la mejor ingeniería que el dinero podía comprar y parecía hecha a medida para multimillonarios con voz chillona que inventaban el futuro frente a una computadora. 

Pero la historia del origen de Aeron no es tan simple. La apoteosis de la silla de oficina -y quizás la única en convertirse en una marca reconocida y codiciada entre los habitantes de los cubículos- fue en realidad el fruto inesperado de un esfuerzo de diez años para crear mejores muebles para los ancianos.

Uno de los diseñadores de Aeron fue Bill Stumpf, hijo de una enfermera de gerontología y un observador sobrenatural del comportamiento humano. A fines de la década de 1970 la empresa Herman Miller comenzó a buscar perspectivas de crecimiento y contrató a Stumpf y Don Chadwick para investigar el potencial de los muebles para los ancianos. Parecía una oportunidad de mercado tentadora. 

El “caballo de batalla” hogareño en entornos médicos y residenciales fue la silla La-Z-Boy. En hospitales, los ancianos a menudo se sometieron a diálisis semi-reclinados en estas sillas, mientras que en su casa pasaban horas mirando televisión.  La-Z-Boy era terriblemente adecuado para ambas configuraciones. Los ancianos, con las piernas debilitadas tuvieron que retroceder hasta la silla y simplemente caerse hacia atrás. La palanca para reclinarse era difícil de alcanzar y difícil de enganchar, y lo peor de todo era el relleno de espuma, a menudo tapizado en vinilo, que distribuía el peso de la persona de manera desigual mientras retiene el calor y la humedad del cuerpo, causando úlceras de decúbito.

Stumpf y Chadwick abordaron todos esos problemas con la Sarah Chair, que finalmente se completó en 1988 como parte de un estudio más amplio de equipos médicos en el hogar denominado Metaforms. Para resolver el problema de la caída hacia atrás, se acomodaron en un reposapiés que, cuando estaba cerrado, se doblaba debajo del asiento, dejando a la niñera con espacio para doblar las piernas debajo de la silla mientras se sentaba, abrazándose así. 

Cuando una niñera estaba completamente reclinada, las aletas se levantaron, apoyando sus pies, como las aletas de una silla de ruedas y evitando que se durmieran. La palanca fue desterrada a favor de un control neumático inspirado en los botones de reclinación que se encuentran en los asientos de los aviones.

Pero la mayor innovación de la silla estaba oculta: sus cojines de espuma no estaban soportados por una caja de madera tapizada, como era típico en ese momento, sino por un tramo de tela plástica extendida sobre un marco de plástico. La espuma podría ser más delgada y más capaz de moldearse al cuerpo, y debido a que el respaldo de la espuma estaba expuesto al aire, el diseño mitigó la acumulación de calor. “Las personas se apegaron emocionalmente a esa silla”, dice Gary Miller, quien dirigió el departamento de I+D de Herman Miller en ese momento y finalmente supervisó el proyecto Aeron. La gerencia de Herman Miller, sin embargo, se opuso a lo futurista que era Aeron. Nadie podía descubrir cómo comercializarlo, pues no había tiendas que vendieran muebles de alto diseño a los ancianos, por lo que Stumpf y Chadwick quedaron fuera de contacto con Herman Miller durante un período.

“Por nuestra parte, comenzamos a darnos cuenta de que las personas interactuaban con computadoras y teclados en todo tipo de posiciones; tendrían el teclado en su regazo o estarían en su escritorio encorvados, semi-reclinados”, explica Chadwick, así que él y Stumpf propusieron un mecanismo reclinable que permitía que el asiento y el respaldo se movieran “en concierto” y, lo más importante, se les ocurrió la idea de deshacerse completamente de la espuma. Las sillas de la época eran principalmente de espuma y esta representaba una gran parte de su costo.

Ambos diseñadores argumentaron además que la malla de tela adecuada se amoldaría a la forma de cualquier persona, lo que impedía las úlceras por decúbito. Al final, el aspecto extraño de la silla sería una expresión directa de su ingeniería.

El CEO de Herman Miller, Dick Ruch finalmente, cerró la sesión. Era un riesgo enorme, pues -debido al cronograma de producción de la compañía- los moldes de plástico excesivamente caros para el marco tendrían que hacerse antes de que los ingenieros supieran si podrían encontrar una tela adecuada. Chadwick lideró la invención y la silla cobró vida gradualmente en prototipos cada vez más futuristas.

Varios ejecutivos, sin embargo, permanecieron recelosos sobre la extraña apariencia de Aeron, pero al final resultó ser un importante punto de venta, haciendo que la silla pareciera incomparablemente avanzada. 

Un comerciante en Hollywood, poco después de su presentación en octubre de 1994, informó que puso su muestra del primer piso en la ventana y escuchó que los autos se detenían a verla. Para 1996, las órdenes ya estaban empequeñeciendo las expectativas de Herman Miller. La cultura pop lo había convertido en un fenómeno:

Will, en “Will y Grace”, pasó un episodio entero tratando de obtener un Aeron; tuvo un cameo en Los Simpson, y Nathan Myhrvold, entonces CTO de Microsoft, escribió en 1988 una Vanity Fair  sobre ser dueño de un jet privado que sugería que un Gulfstream tenía sentido porque, después de todo, la comodidad corporal se completaba con el Aeron.  Entonces llegó el choque. Las ganancias de la era de las punto-com ayudaron a mantener vivo a Herman Miller a principios de la década de 2000, y las ventas finalmente se recuperaron. Se han vendido casi siete millones de Aerones hasta la fecha, y otro sale de las líneas de Herman Miller cada 17 segundos.

Incluso sin ese éxito general, el Aeron se habría convertido en un clásico del diseño simplemente porque cuenta muchas historias sobre las costumbres cambiantes de la industria. Anticipó el movimiento hacia productos desmaterializados y más sostenibles.

Pero hoy la silla también encarna una suposición controvertida sobre el trabajo de oficina: Stumpf y Chadwick sabían que no era saludable sentarse en una silla durante horas; había que levantarse y caminar periódicamente, pero la comodidad de Aeron alentaba a la vida sedentaria.  Ahora vemos una ola de productos que podríamos llamar antiaéreos, muchos de los cuales -por cierto- se popularizaron por primera vez en Silicon Valley (…) Hay pelotas de ejercicio que algunas personas usan como sillas de oficina y escritorios (algunos de ellos diseñados por Herman Miller) que permiten trabajar de pie; hay escritorios unidos a cintas de correr y otros integrados con sillas que hacen que sentarse sea siempre un poco precario. 

(*) El autor fue Director de Innovación de productos en Fast Company, editor fundador de Co.Design y ex editor de diseño en Fast Company y Wired. Una versión de este artículo apareció originalmente en Slate.

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