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10 maneras para ayudar a cerrar la brecha de género

2 marzo, 2020.

Es importante saber que no se necesita tener una posición de poder o plataforma para hacer la diferencia. En muchos casos, todo lo que se requiere es ser más conscientes de lo que está sucediendo y usar los privilegios de un puesto para llamar la atención sobre la desigualdad, y aquí hay diez formas de hacerlo.

Por Stephanie Vozza (*)

En octubre pasado, varias escritoras, productoras y asistentes comenzaron a usar el hashtag #NotWorthLess para compartir algunas de sus experiencias en comparación con sus homólogos masculinos. De entre toda la lluvia de twits generada por el tema, una de las conclusiones a las que se llegó es que, sin importar el tipo de trabajo, los hombres pueden hacer cosas realmente simples para ayudar a cerrar la brecha de género.

“Si bien muchos hombres no se oponen al avance de las mujeres en el lugar de trabajo, a menudo tampoco saben cómo apoyar su desarrollo, especialmente si estos no son gerentes directos de personas (…) Varios de ellos afirman que no tienen autoridad para ‘cambiar el sistema’’, pero nada podría estar más lejos de la realidad: un acelerador clave en el camino hacia la equidad de género es ayudar a los hombres a cambiar intencionalmente de ‘aliados’ de género a ‘defensores’ de género”, asegura Jennifer McCollum, CEO de Linkage, una firma de desarrollo de liderazgo.

Es importante saber que no se necesita tener una posición de poder o plataforma para hacer la diferencia. En muchos casos, todo lo que se requiere es ser más conscientes de lo que está sucediendo y usar los privilegios de un puesto para llamar la atención sobre la desigualdad, y aquí hay diez formas de hacer esto:

1) TENGA EN CUENTA “LA BANDA ESTRECHA”

Hay una banda estrecha de comunicación que es aceptable para las mujeres blancas, y es aún más estrecha para las mujeres de color, dice la entrenadora ejecutiva Peggy Klaus, autora The Hard Truth About Soft Skills.

“Las mujeres y los hombres pueden decir exactamente las mismas palabras, pero las mujeres serán etiquetadas como agresivas, estridentes y difíciles, mientras que sus colegas varones serán vistos como seguros y poderosos”, añade.

Cuando usted se siente a la mesa discutiendo promociones, bonos o proyectos, tenga en cuenta que este doble estándar de comunicación puede surgir. Asegúrese de retroceder cuando otros hagan comentarios negativos acerca de que las mujeres son difíciles de manejar o pervertidas, más aún si esos mismos comportamientos se consideran activos para los hombres, comenta Klaus.

2) ENTREGUE COMENTARIOS HONESTOS

No tire golpes cuando brinde retroalimentación a las mujeres y a las minorías, propone Mercedes LeGrand, consultora de la firma de búsqueda ejecutiva Russell Reynolds Associates.

“En mi trabajo encuentro que muchas veces las personas están nerviosas por ser percibidas como desalentadoras de estos grupos; esto tiene la consecuencia no deseada de negarles oportunidades legítimas de aprendizaje, de las que se benefician sus pares no minoritarios”, dice.

Superar los desafíos, considerar los comentarios dolorosos y triunfar sobre las áreas de debilidad nos hace a todos mejores: “Necesitamos consejos e incluso críticas de vez en cuando para mejorar. Sé valiente, supera la incomodidad, da retroalimentación constructiva”, sugiere LeGrand.

3) ALIÉNTELAS A SOLICITAR PROMOCIONES

Cuando se publique una vacante de empleo, sugiérale a una colega que ella lo solicitó, indica Deb Pine, directora ejecutiva del Centro de Mujeres y Negocios de la Universidad de Bentley.

“Las mujeres tienden a ser promovidas en función de sus logros, mientras que, en el caso de los hombres, este privilegio  se basa más en el potencial. Las mujeres se benefician al ver modelos femeninos fuertes por delante en la tubería. Ayude a que esto suceda aumentando la visibilidad de las mujeres en su organización”, propone Pine.

4) TÓMESE SU PERMISO PARENTAL No podemos lograr la paridad de género si las mujeres son las únicas que toman licencia por cuidado de niños. Si su empresa ofrece licencia paterna, tómela, prosigue Pine.

Además, sea honesto sobre sus compromisos familiares, agrega Lisa Steelman, profesora y decana de la Facultad de Psicología y Artes Liberales del Instituto de Tecnología de Florida: “Las mujeres a menudo sienten que serán vistas como menos comprometidas si discuten sus responsabilidades familiares o se van temprano debido a problemas familiares.  Los hombres, como aliados, deben decir cuando dejan el trabajo temprano por cuestiones familiares, como cuidar a sus hijos o asistir a un evento infantil”.

Steelman añade que hablar sobre el cuidado de la familia se considera mucho más favorable para los hombres que para las mujeres: “Cuando los hombres lo hacen, son vistos como familiares comprometidos; cuando las mujeres lo hacen, son vistas como menos comprometidas con su trabajo”, asegura la especialista.

5) DEJE DE INTERRUMPIR

Una investigación muestra que los hombres interrumpen a las mujeres en la conversación mucho más de lo que interrumpen a otros hombres, dice Pine: “Trabaje activamente para escuchar más de lo que habla y, aún mejor, solicite y afirme visiblemente el aporte de las mujeres en las reuniones”.

6) MENTOR O PATROCINADOR DE MUJERES

Para que los hombres apoyen mejor a sus contrapartes femeninas en el trabajo, ambos deben repensar cómo ven a los mentores y la defensa, menciona Kelly Ann Doherty, directora de comunicaciones y personal de Sr. Cooper, una plataforma de préstamos para la vivienda. “Con demasiada frecuencia he escuchado a las mujeres expresar que solo quieren ser mentoras o ser guiadas por otras mujeres; sin embargo, la verdad es que casi todos mis mentores han sido hombres. Descubrí que un mentor masculino puede darle una perspectiva diferente y capacitarlo para tener una voz en la mesa, incluso cuando esa mesa esté rodeada predominantemente por hombres”, dice.

Alentar las relaciones de mentor y defensor entre sexos puede ayudar a eliminar la mentalidad de “nosotros contra ellos” que puede estar presente en el lugar de trabajo, indica Doherty. “Eso es algo de lo que cada uno de nosotros puede beneficiarse, independientemente de nuestro rol, género o etnia”.

7) NO SEA UN ESPECTADOR SILENCIOSO

Los hombres necesitan verse a sí mismos como parte de la solución y seguir con el comportamiento. Simplemente no ser parte del problema no es suficiente, asiciona Steelman: “No guarde silencio cuando esté en un grupo de hombres y escuche chistes sexistas o comentarios despectivos sobre las mujeres… Hable y hágales saber que eso no está bien”, sugiere.

No permita que un colega se atribuya la idea de una compañera de trabajo, enfatiza Rachael Robnett: “Los aliados masculinos pueden ayudar a corregir el registro si un hombre recibe crédito por la idea de una mujer, lo que sucede con bastante frecuencia”, dice.

8) QUE LAS MUJERES OBTENGAN EL CRÉDITO QUE SE MERECEN

Ser interrumpido o tener ideas “secuestradas” o robadas son micro agresiones, señala McCollum: “Ayude a asegurar que sus colegas femeninas obtengan crédito por sus ideas y que compartan su tiempo de conversación en las reuniones.  Dé el ejemplo interviniendo con tacto en nombre de su colega”. 

Las voces de las mujeres a menudo no se escuchan tan fuerte como las de los hombres por una variedad de razones: “Los hombres pueden apoyar las ideas de las mujeres y amplificarlas repitiendo y abogando por esas ideas sin tomar crédito por ellas.  Los colegas masculinos también deben asegurarse de que las mujeres participen en conversaciones para dar la oportunidad a todas las partes relevantes de opinar”, propone Delise.

9) COMPARTA LA OFICINA “LIMPIEZA” Allyship no se trata solo de grandes gestos, refiere Jennifer A. Griffith, profesora asistente de comportamiento organizacional en la Universidad de New Hampshire Paul College of Business and Economics: “La gente debe considerar críticamente su propio pensamiento y comportamiento en la vida cotidiana”, dice ella.

¿Las mujeres en la oficina generalmente terminan tomando notas de la reunión? ¿Son las mujeres responsables de organizar más tareas que promueven el desarrollo profesional de otros, como facilitar programas de tutoría, pero que a menudo no resultan en elogios o reconocimiento?

“Las ‘tareas domésticas de la oficina’ no solo requieren mucho tiempo y esfuerzo, sino que también pueden evitar que las personas participen plenamente en la toma de decisiones o debates importantes.  Se les pide a las mujeres que realicen este trabajo de oficina con más frecuencia que los hombres, por lo que distribuir estas tareas de manera más justa puede aliviar parte de la presión de asumir estas tareas adicionales”, afirma Griffith.

10) COMPARTIR CAPITAL SOCIAL

Otra cosa concreta que los hombres pueden hacer es compartir conexiones, oportunidades y recursos organizativos: “Si recibe una solicitud para participar en un panel o reunirse con un grupo de líderes de la organización para discutir un tema que está más en la caseta del timón de un compañero de trabajo, recomiéndelo, pero pregúnteles si están disponibles y si quieren participar primero”, sugiere, Griffith.

¡PERO NO HAGA ESTO!

“No asuma que sabe lo que piensan las mujeres o lo que necesitan solo porque usted tiene una madre, hermana, esposa y/o hija.  Vaya a la fuente”, dice Klaus.

Es importante reconocer que estos problemas no son “asuntos de mujeres”: Esta mentalidad puede llevar tanto a culpar a las mujeres por las desigualdades de género sistémicas como a esperar que las mujeres arreglen estos problemas por sí mismas. Los aliados masculinos deberían preguntar qué necesitan sus colegas y realmente escuchar”, enfatiza Griffith.

(*) Artículo compartido por la autora en LinkedIn y publicado originalmente en el portal Fast Company (www.fastcompany.com).

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