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‘El game of thrones’ de los mayas, revelado con tecnología de mapeo láser

5 julio, 2019.

Aprovechando la tecnología conocida como “Lidar”, arqueólogos descubrieron ciudades perdidas y miles de estructuras antiguas en las profundidades de la jungla guatemalteca, confirmando que esta civilización era mucho más grande de lo que se pensaba.

Por Nicholas St. Fleur

Pirámides escondidas y enormes fortalezas en la selva, granjas y canales esparcidos en los pantanos, así como autopistas que atraviesan matorrales de la selva, son parte de las más de 61 mil estructuras mayas antiguas cubiertas por la vegetación en las tierras bajas tropicales de Guatemala, las que los arqueólogos finalmente han descubierto gracias a la tecnología láser de mapeo llamada “Lidar” (acrónimo del inglés Light Detection and Ranging), parecida a la del sonar o al radar, pero que utiliza ráfagas de láseres para mapear un área.

Los descubrimientos, publicados el 27 de septiembre en Science ofrecen un panorama sobre cómo los antiguos mayas alteraron el paisaje alrededor de ellos durante más de 2,500 años (desde alrededor del 1,000 a. C. hasta el 1,500 d. C.), y tal vez modificará lo que los arqueólogos piensan que sabían sobre aspectos de la sociedad antigua, como el tamaño de la población, las prácticas agrícolas y los conflictos entre dinastías.

Los antiguos mayas florecieron en lo que actualmente es el sur de México, Guatemala, Belice y el oeste de Honduras. Cuando desaparecieron, dejaron atrás una rica historia escrita, pintada e inscrita en madera, piedra y cerámica, así como en varios relatos de reyes, reinas y de la guerra detallados en complejos jeroglíficos.


Estás viendo a una serie de reinos, todos involucrados en esta historia política al estilo de Juego de Tronos, en la que se casaban, peleaban, se mataban entre ellos y se traicionaban , explicó Thomas Garrison, un arqueólogo de la Universidad de Ithaca y uno de los autores del artículo titulado La tecnología Lidar revela el escenario en el que se desarrollaron estos dramas registrados en los textos .

Por su parte, Juan Fernández Díaz, un investigador del Centro Nacional para Mapeo Láser Aerotransportado de la Universidad de Houston, sobrevoló en 2016 dos mil kilómetros sobre las copas de los árboles, y por cada segundo que voló junto a su equipo el Lidar envió alrededor de medio millón de pulsos láser.

Este especialista comentó al respecto: Básicamente es como cortar el césped; es ir para adelante y atrás, volando líneas muy paralelas a lo largo de la selva . El mapa 3D que realizaron estos especialistas, cuya labor fue financiada por la Fundación Patrimonio Cultural y Natural Maya (PACUNAM), reveló los asentamientos mayas antes desconocidos, incluyendo viviendas, templos, fuentes, caminos, terrazas, rutas agrícolas, además de fortificaciones para la defensa, como zanjas y fosos.


Quedé asombrado muchas veces a medida que abría estas imágenes , señaló Francisco Estrada Belli, un arqueólogo de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, para  quien la sorpresa más grande fue el haber descubierto vastas áreas de humedales llenas de canales: Todos estos cientos de kilómetros cuadrados de lo que pensamos que era pantano inutilizable realmente era parte de la tierra agrícola más productiva , dijo para después añadir que, cuando los mayas estaban ahí, sus granjas probablemente se asemejaban a lo que vemos en la actualidad en el sureste de Asia.

A través de National Geographic, el equipo anunció en el mes de febrero de este año que habían descubierto las ruinas y ahora han completado su análisis: Este es el estudio más amplio de su tipo en Mesoamérica hasta la fecha , aseguró Marcello Canuto, también arqueólogo de la Universidad de Tulane.

A partir de los datos, los especialistas calculan que tal vez había entre siete y once millones de personas viviendo en las tierras bajas centrales de los mayas durante el que se conoce como “Periodo Clásico Tardío”, que duró desde alrededor del 650 d. C. hasta alrededor del 800 d. C.

Cuando hablas de tres o cuatro veces más de personas de las que previamente habías pensado, debes reconsiderar cómo se alimentaban, cómo se relacionaban y cómo manejaban la sobrepoblación , sugirió Garrison.

Después de construir su mapa, los miembros del equipo volvieron a visitar partes de la selva que habían estudiado previamente para verificar que las estructuras que identificaron a través del Lidar realmente existieran. Canuto descubrió un camino y no podía creer que no lo hubieran visto previamente.

En esta otra imagen, difundida por la fundación PACUNAM,  los puntos amarillos y las marcas rojas representan edificios, mientras que las calzadas están marcadas en color gris:

A Garrison, el mapa Lidar le reveló que a solo 30 metros del lugar en el que alguna vez trabajó arduamente en la selva durante su investigación había una fortaleza oculta por el follaje: “El poder del Lidar me impactó primero a través de las imágenes; sin embargo, llevarlo al mundo normal del trabajo de campo fue asombroso , destacó.


Nicholas St. Fleur es un reportero de la sección de Ciencia en The New York Times, de donde rescatamos este interesante artículo:
https://www.nytimes.com/es/2018/09/28/mayas-mapa-3d/?smid=tw-espanol&smtyp=cur.




¿Sabías que…

  • En el primer capítulo de una de las escenas de la séptima temporada de Game Of Thrones pueden apreciarse algunos elementos visuales inspirados en la cultura prehispánica del país, como es el caso de la entrada al templo Dragonstone, donde destacan dos cabezas muy similares a la representación del Dios Kukulcán (para los mayas) o Quetzalcóatl (su equivalente en la cultura azteca).
  • En 2017 los arqueólogos también descubrieron un altar de 1,500 años de antigüedad, el cual se ubica en un templo maya asentado en las profundidades de la selva de Petén, cerca de la frontera entre México y Guatemala.

El altar está hecho de piedra caliza y representa la imagen de un rey que no se conocía previamente: Chak Took Ich’aak, el cual aparece cargando una efigie de serpiente de dos cabezas; además, contiene información sobre las primeras estrategias de expansión de los mayas.

Según el especialista Francisco Estrada-Belli, también de la Universidad de Tulane, hay escenas en este altar que muestran maquinaciones de los llamados Reyes Serpientes cuando están expandiendo su imperio en la dirección de Tikal: No hace mucho pensábamos que la victoria sobre Tikal era el resultado de una especie de bombardeo inesperado (…) Es fascinante aprender más sobre cómo se expandieron los imperios mayas, así como en el Juego de Tronos” , dijo.

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