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¿Por qué un kilo ya no pesará un kilo?

2 enero, 2019.

Todas las balanzas del mundo se gradúan en función del kilo original, el que ha perdido 50 micro gramos en un siglo. A partir de 2019, la nueva unidad se medirá con la llamada “balanza de Watt”, un instrumento que permite comparar la energía mecánica con la electromagnética utilizando dos experimentos separados.

¿Por qué un kilo ya no pesará un kilo?

Staff Digital Bricks (*)

Recientemente la Conferencia General Sobre Pesos y Medidas (CGPM) redefinió cuatro unidades de medición básicas: el amperio, el kelvin, el mol y el kilo, lo cual representa la mayor revisión del Sistema Internacional de Unidades (SI, por sus siglas en inglés) desde su instauración en 1960.

El objetivo de este cambio fue definir a estas unidades en relación a constantes fundamentales y no arbitrarias, como ha sido hasta ahora, decisión que fue propuesta y tomada durante una reunión que se realizó a mediados de noviembre en París, Francia.

Para el común denominador, el cambio con respecto al kilo tal vez no signifique mucho, pero su redefinición tiene un gran valor para, por ejemplo, las investigaciones científicas que requieren un elevado nivel de precisión en sus cálculos.

El nuevo kilogramo

El nuevo sistema, que entrará en vigencia en mayo de 2019, permitirá a los investigadores realizar varios experimentos para relacionar las unidades de medida con constantes.

Actualmente el kilogramo está definido en función de un objeto: equivale a la masa que tiene un cilindro de cuatro centímetros de platino iridio fabricado en Londres y que se conserva en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM según sus siglas en inglés), guardado desde 1889 en una caja de seguridad en Francia.

Pero este kilo original ha perdido en un siglo 50 microgramos, lo cual se debe a que los objetos pueden fácilmente perder átomos o absorber moléculas del aire; por ello es que utilizar uno para definir una unidad del SI es complicado.

Como todas las balanzas del mundo se gradúan en función de este kilo original, cuando calculan el peso lo hacen de forma incorrecta. Estas diferencias mínimas no tienen importancia alguna en la vida cotidiana, pero sí en cálculos científicos en los que se requiere de precisión extrema.

La nueva unidad, en cambio, se medirá con la llamada “balanza de Watt”, un instrumento que permite comparar la energía mecánica con la electromagnética utilizando dos experimentos separados.

¿Por qué un kilo ya no pesará un kilo?

Con esta forma de medir, el kilo no cambia y tampoco puede dañarse o perderse, como puede ocurrir en el caso de un objeto físico; además, una definición basada en una constante y no en un objeto haría que la medida exacta del kilo -al menos en teoría- esté disponible para cualquier persona en cualquier parte del planeta y no solo para aquellos que tengan acceso al kilo original de Francia.

¿Y qué hay de las otras unidades?

La forma de definir el amperio (unidad de corriente eléctrica) también cambiará, pues se medirá con una bomba de electrones que genera una corriente medible en la que se pueden contar los electrones individuales.

Por su parte, el kelvin (unidad de temperatura) se definirá a partir del nuevo sistema con termometría acústica, el cual posibilita determinar la velocidad del sonido en una esfera llena de gas a una temperatura fija.

Finalmente el mol (unidad utilizada para medir la cantidad de sustancia), que actualmente se define como la cantidad de sustancia que hay en un sistema con tantas entidades elementales como átomos hay en 0.012 kilogramos de carbono-12, en el futuro se redefinirá con un instrumento que determina la cantidad precisa de átomos que hay en una esfera perfecta de silicio puro-28.

(*) Con información de www.tynmagazine.com del 14 de noviembre de 2018.

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