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Materiales 4.0, lo nuevo para la construcción

3 julio, 2018.

Fibras resistentes producidas por gusanos de seda alimentados con grafeno y nanotubos de carbono, hormigón traslúcido, ladrillos autorreparables gracias a bacterias durmientes que reconstruyen la estructura tras una grieta… ¡las posibilidades no dejan de crecer!

WEF (*)

El pasado 31 de mayo el portal informativo del Foro Económico Mundial (WEF, por sus siglas en inglés) publicó un interesante artículo sobre los llamados “materiales 4.0”, el cual transcribimos y compartimos a continuación, pues es una clara muestra de cómo los últimos avances científicos y tecnológicos están dando lugar a toda una revolución en el desarrollo de materiales.

Liz Corbin (UCL).

Hasta ahora los datos sobre la procedencia, composición e impacto de los materiales y su uso han sido de difícil acceso para el ciudadano común y corriente, pero la velocidad con la que se está generando más y mejores materiales exige cambiar esta dinámica, según opina Liz Corbin, investigadora doctoral en el Institute of Makingen de la University College of London (UCL), especialista en diseño participativo y abierto, cultura de los materiales y fabricación redistribuida, quien se ha preocupado por crear una comunidad que comparta “recetas” de nuevos materiales basadas en recursos naturales abundantes y locales.

Se está explorando, por ejemplo, un material que se utiliza para reemplazar los filamentos de plástico empleados para la impresión 3D, el cual se obtiene de las conchas del mejillón y que se ha estado recuperando de los desechos de los restaurantes. Esa es una muestra de lo que se experimenta actualmente en centros de materiales como el Masterfadde Barcelona, donde colaboran científicos de materiales, ingenieros, arquitectos, biólogos, físicos y arqueólogos. He aquí otros ejemplos más.

Fibra de gusanos que comen grafeno

La comunidad internacional de materiales está haciendo un increíble e inspirador trabajo con gusanos de seda alimentados de grafeno y cosechados en China para lograr una fibra altamente resistente.

Y qué decir de huesos impresos con tecnologías 3D; de hecho, la propia Corbin tuvo un accidente hace varios años y ahora una sección de su brazo es de titanio, lo cual puede que algún día se convierta en una reliquia, pues algunos hospitales están experimentando con andamiaje de vidrio bioactivo, un material con base de calcio que es impreso en 3D en una compleja geometría para que simule el hueso humano. Cuando se implanta en el cuerpo, el hueso lo confunde con alimento y, a medida que lo va comiendo, va creciendo en su lugar hueso nuevo.

Hormigón traslúcido

Existen también poderosas innovaciones que transforman materiales ya conocidos; tal es el caso del hormigón traslúcido, que surge de la combinación del hormigón con la fibra óptica. Este nuevo material podría inspirar una gama nueva de construcciones que se adapten a las necesidades urbanas del futuro. Liz Corbin imagina que la creciente urbanización de la población mundial podría exigir que algunas personas tengan que vivir en entornos subterráneos, y que gracias al hormigón traslúcido podrían disfrutar de luz natural. Estas nuevas combinaciones de materiales permitirán construir el espacio urbano del futuro, desde edificios subterráneos hasta autopistas con paneles solares.

Ciudades autorreparables

Otra innovación que surge al combinar los datos, los nuevos materiales y la biología sintética es el hormigón que se repara a sí mismo; se trata de un hormigón estándar impregnado con una bacteria microscópica sintéticamente diseñada, la cual está inspirada en un microorganismo que se encuentra en la cima de los volcanes. Es una bacteria que “se despierta” en contacto con el agua, se alimenta de compuestos disponibles en el entorno y excreta una sustancia capaz de pegar las grietas en edificios y puentes.

La democratización y trazabilidad gracias a blockchain

Abunda la información sobre los aspectos técnicos de los materiales, pero tenemos muy pocos datos sobre su impacto social, económico y ambiental desde su creación hasta que se descartan como basura. El uso del blockchain o “cadenas de bloques” permitiría implementar un nuevo sistema de custodia que haga transparente y accesible la información sobre el ciclo de los materiales.

Una mayor transparencia en el ciclo de vida de los materiales arrojaría luz sobre las consecuencias de su desarrollo y uso en el mundo; también empoderaría a los ciudadanos para que ejerzan una presión que incentive a las grandes empresas y a los políticos a generar una economía más equitativa, responsable y justa en el futuro.

(*) Fuente: World Economic Forum (www.weforum.org)

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