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Los cimientos de Meccano para el mercado global

21 marzo, 2017.

Actualmente cuenta con 180 empleados y trabaja con las grandes constructoras del país que edifican más de 40 mil viviendas por año, incluyendo a compañías que requieren edificar tan solo cien viviendas en serie.

Por LCM.

“Mi abuelo decía que no era posible seguir construyendo como los egipcios: piedra sobre piedra, con procesos lentos y costosos para las familias; por eso decidió buscar un sistema diferente y sin tantas operaciones”, recuerda Salvador Jalife Lozano, quien a sus 32 años de edad tiene a su cargo la Dirección de Innovación de la agrupación empresarial Meccano de México.

“El producto final tenía un gran parecido al juguete inglés conocido como Meccano -añade-, por lo que le apodaron así, de tal manera que el primer eslogan de la empresa fue ‘Con Meccano, construir es como un juego’”.

Ingeniero en mecatrónica y con una Maestría en Alta Dirección de Empresas por el IPADE, Jalife Lozano, hijo del doctor Salvador Jalife García, hoy Director General de Meccano, trabaja desde los 18 años en la empresa que fundó su abuelo Salvador Jalife Cervantes y tiene la responsabilidad de generar nuevas ideas para el desarrollo de productos y procesos productivos, incluyendo su implementación y manufactura, lo cual se suma a la creación de estrategias de comercialización nacional e internacional.

De acuerdo con él y a fin de continuar con el legado familiar como una filosofía de trabajo, un porcentaje importante de las utilidades siempre se destina a la investigación, el desarrollo y la innovación, cumpliendo de esta manera con el enfoque social que tiene la empresa desde su fundación en 1982 en Torreón, Coahuila.

Dicho enfoque implica generar siempre un impacto positivo en las familias mexicanas y en la sociedad en general, sobre todo al ofrecer tecnología innovadora que permite agilizar, facilitar y reducir el costo del proceso constructivo de viviendas en serie, ayudando a satisfacer las necesidades de la comunidad e impulsando, paralelamente, el desarrollo del sector.

 

Por su parte, Juan Carlos César Cano, gerente de Investigación y Desarrollo, es uno de los principales representantes de Meccano y tiene la responsabilidad de estar siempre al tanto de las tendencias, así como de indagar sobre los requerimientos del mercado, lo cual le permite plantear propuestas realmente innovadoras y distinguir a su compañía en este terreno.

Cano explica que el sistema Meccano es apto para la construcción de túneles, puentes y otros tipos de obras de concreto, aparte de integrar cimbras metálicas para muros, losas, escaleras y pretiles, permitiendo colados monolíticos, con lo cual es posible producir un elemento al día por cada molde que el constructor obtenga.

Los moldes se fabrican a la medida de cada proyecto, se transforman fácilmente a otro proyecto arquitectónico y su sencillo sistema de accesorios de apuntalamiento, sujeción y alineamiento (100% recuperables) posibilita armar y desarmar los moldes diariamente; de esta manera se desarrollan casas de concreto con un equipo reducido de operarios, quienes conocen el proceso y lo realizan de una forma muy sencilla. Lo único que debe entregar el cliente que solicita las casas, explica Cano, son los planos arquitectónicos y el cálculo estructural de un ingeniero especializado, porque es importante considerar el tipo de suelo en el que se construye.

Cuestión de compromiso

Para Meccano es prioritario mejorar la calidad de vida de las personas, así como cuidar el medio ambiente; por ello es que su sistema fue diseñado para -por ejemplo- eliminar totalmente el uso de la cimbra de madera, sustituyéndola con materiales de acero, aluminio o plásticos.

Este tipo de cimbra garantiza una larga vida, es totalmente reciclable y requiere de un mínimo mantenimiento; de hecho, el desarrollo de “vivienda sustentable” ha sido uno de los proyectos más ambiciosos en la historia de Meccano, para lo cual se apoya en su Centro de Investigación y Desarrollo, reconocido éste por sus aportes para optimizar los procesos y sistemas de construcción masivos a nivel internacional.

Mancuernas de éxito

El crecimiento exponencial de la oferta de esta empresa en el mercado tuvo lugar en el año 2000 con el Programa Nacional de Vivienda, que llevó a las constructoras a utilizar el sistema Meccano para levantar más de dos mil casas al año. Actualmente, con 180 empleados, la firma trabaja con todo tipo de compañías, desde las grandes constructoras del país que edifican más de 40 mil viviendas por año hasta con aquéllas que requieren edificar tan solo cien viviendas en serie.

Asimismo, Meccano tiene presencia en varios países, entre los que se encuentran Haití, Costa Rica, Jamaica, Puerto Rico, Chile, así como Estados Unidos y Malasia. Al respecto, Jalife comenta que planea crecer de manera agresiva en 12 naciones más, objetivo para el que la compañía encuentra de gran valor el proceso de validación que -con apoyo del Conacyt. está llevando a cabo de la mano de TechBA, la reconocida aceleradora internacional de empresas mexicanas de base tecnológica.

“Tener acceso a un grupo de consultores de alto nivel que logra que te cuestiones algunos de tus supuestos de mercado representa un gran beneficio. Con el tiempo te da ‘ceguera de taller’, pero cuando tienes acceso a una mente fresca que te hace las preguntas adecuadas y que es proactiva, como es el caso de los consultores de TechBA, eso te lleva a mejorar y a romper paradigmas”, enfatiza el directivo.

“Estamos terminando de poner orden en nuestro mensaje para ir a Silicon Valley y buscar aliados estratégicos porque nos ha costado mucho tener acceso a los mercados en los que actualmente trabajamos. Con TechBA ahora nos queda claro que hay mejores formas de hacer las cosas para ser una organización global”.

 Con el proyecto Conacyt-TechBA, la empresa busca incrementar su presencia internacional mediante el apoyo de potenciales inversionistas y de la creación de alianzas estratégicas.

Simbiosis entre empresa y academia

Entre los temas pendientes de Jalife está el trabajar de cerca con las instituciones académicas en México: “Por un lado, la academia debe saber colaborar con los empresarios con el rigor que exigen los negocios, así como proponer soluciones realistas; mientras que los empresarios deben entender los tiempos y las formas de trabajar de la academia.

“Los empresarios mexicanos tenemos la responsabilidad de apoyar para que la academia mejore en ese sentido; si no, nunca seremos un país desarrollado”. Por otro lado, añade el directivo, los apoyos para los empresarios son muy importantes, y para Meccano han sido un catalizador fundamental en su desarrollo.

“La recomendación es que el proceso para obtener los apoyos sea más corto porque la realidad es que las pequeñas empresas todo el tiempo estamos, como dice mi padre, ‘cambiando el motor en pleno vuelo’ y haciendo todo a la vez, en tanto que las grandes empresas tienen departamentos enteros para desarrollar proyectos y aplicar a los fondos. En eso estamos en desventaja”.

Es con este tipo de esfuerzos que Meccano se ha podido mantener más que vigente a través de los años, y Jalife considera que el hecho de ser una empresa con propuestas innovadoras le permite continuar su trayectoria de éxitos. Aparte de la innovación, dice, otro factor de éxito es hacer equipo: “La empresa somos todos y, si no formas equipo, al final no queda nada”.

A mejorar la rentabilidad en el sector

Para Salvador Jalife Lozano, director de Innovación de Meccano, no es trivial el reto de innovar: “Como decimos por aquí, después de 34 años es fácil que se te canse el caballo; entonces el desafío que vivo al llegar cada día a mi empresa es revitalizar los procesos”.

En ese sentido, el entrevistado desarrolló un modelo de innovación continua que se implementa en toda la compañía y que permite estar actualizados, hacer revisiones constantes de su oferta y motivar a sus colaboradores a cuestionar siempre sobre la forma en que trabajan. El resultado más representativo de esta metodología de innovación, explica Jalife, se refleja en los últimos años con el uso de nuevos materiales, de nuevas tecnologías constructivas, de modelos financieros y de negocio, buscando siempre romper los paradigmas que los detienen para mejorar y crecer.

Un ejemplo es el desarrollo de cimbra plástica, para lo que se emplea un material que sólo se usaba en la industria aeroespacial: “Ese plástico es un desarrollo de ingeniería que no lograban utilizar, así que podemos decir que somos los primeros en la industria de la construcción en adoptarlo. Estamos hablando de materiales ligeros y ultrarresistentes que nos permiten hacer productos plásticos con una resistencia incluso superior al acero y una ligereza superior a la del aluminio”.

Es así como Meccano busca cumplir con los objetivos fundamentales de agilizar el proceso constructivo y mejorar la calidad de la vivienda terminada a fin de que las familias reciban mejores casas y, como efecto secundario (aunque no menos importante), mejorar la rentabilidad de las empresas del sector de la vivienda y contar con plazos más cortos para obtener el retorno sobre la inversión.

Este compromiso le ha permitido a la empresa recibir apoyos importantes del Fondo de Innovación Tecnológica (FIT), del Conacyt y de la Secretaría de Economía, con los cuales, en 2007, evaluó la vivienda y desarrolló productos y servicios sustentables. Posteriormente, en 2010 y 2012, participó con el Conacyt en convocatorias de manufactura de alta tecnología, lo cual le posibilitó crear una empresa para desarrollo de software especializado y otra para desarrollar ingeniería de automatización.

Contacto de negocios

Empresa: Meccano de México.
Contacto: Juan Carlos César Cano. gerente de Investigación y Desarrollo
Tel. +52 (871) 750-6094 Ext.150. Lada sin costo: 01-800-990-8070.
e-mail: jcc@meccano.mx
URL: www.meccano.mx

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